Postagem

A automedicação é o consumo de substâncias biologicamente ativas para eliminar, inibir ou aliviar os sintomas da doença. Um comportamento praticado pelos humanos e, segundo um estudo publicado na revista Evolution, também por formigas.

Os pesquisadores finlandeses verificaram que estes pequenos insetos mudam a alimentação após receber um ataque por um fungo, aparentemente para eliminarem a infecção.

Mostramos, pela primeira vez, que as formigas consomem seletivamente substâncias oxidantes depois de serem expostas a um fungo patogênico, causador da doença, “Este aumento de agentes oxidantes, ainda que danoso para as formigas saudáveis levasse a uma sobrevivência das formigas expostas [ao fungo patogênico].”

Todos os animais, incluindo o homem, são atacados por parasitas. Quando estes aparecem na pele, pêlo ou penas, pode se fazer a catação manual como os chimpanzés, banhar-se em lama e esfregar-se nas árvores, como os javalis, ou recorrer ao serviço de peixes que fazem a limpeza completa (a outros peixes). Mas quando a infecção é interna, a estratégia tem de ser diferente. Os animais podem usar substâncias que funcionam como medicamentos, quer de uma forma preventiva quer terapêutica. Substâncias essas que até podem ser nocivas para os animais saudáveis.

Os pesquisadores verificaram que a formiga Formica fusca quando infetada com o fungo Beauveria bassiana, mudava os interesses alimentares e preferia a ingestão de produtos oxidantes, como o peróxido de hidrogênio (que compõe a água oxigenada). Os agentes oxidantes são nocivos para as formigas, mas a vantagem aqui é que também o são para o fungo. Este comportamento, que inibe a proliferação do fungo, permite que a formiga aumente a probabilidade de sobrevivência. Embora na experiência o peróxido de hidrogênio tenha sido disponibilizado às formigas, na natureza podem ingeri-lo quando consomem certas plantas, néctar ou cadáveres.

“Quando as formigas escolhem a dieta rica em radicais livres estão significativamente mais aptas a sobreviver. Além disso, as formigas escolhem a dieta rica em radicais livres depois de serem expostas ao fungo, mas não se não tiverem sido”, diz Dalial Freitak, pesquisadores da Faculdade de Ciências Biológicas e Ambientais da Universidade de Helsínquia. “É fascinante descobrir que as formigas têm uma idéia do seu estado de saúde e que parecem ajustar a dose de medicamento a isso”, acrescentar o colega Nick Bos, primeiro autor do estudo.