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O Instituto de Biologia Evolutiva de Barcelona Cientistas descobriram o mecanismo que controla a formação da pupa, estado pelo qual alguns insetos passam durante a sua metamorfose de larva para adulto, que está ajudando a desenvolver novos inseticidas, ainda mais eficazes.

Descobriram que E93, Krüppel-Homolog 1 e Broad-Complex são proteínas que atuam sequencialmente para comandar a metamorfose dos insetos. E se uma essas três for inibida, o inseto não poderá se reproduzir, pois não chegará à fase adulta.

Explicado o mecanismo que regula o processo de transformação dos insetos, como, por exemplo, as lagartas viram borboletas foi publicado na revista "PLOS Genetics na Espanha.
Apesar da grande maioria dos insetos realizar a metamorfose, eles se dividem em dois grupos. Há a transformação simples, quando eles passam de larvas diretamente para o estado adulto, como as baratas, ou completa, ou seja, com a presença da fase intermediária da pupa, como no caso dos escaravelhos, borboletas e moscas.

"A aparição da metamorfose completa e da pupa em particular foi uma inovação evolutiva que permitiu uma transformação morfológica maior. Dessa forma, as formas juvenis e adultas não tinham que concorrer pelas fontes de alimento", explicou David Martín, codiretor do estudo ao lado de Xavier Franch.

"Graças às novas descobertas poderemos desenvolver inseticidas que atuem nos diferentes níveis do ciclo vital dos insetos. As três proteínas são essenciais e muito específicas. Portanto, inibindo só uma delas já será possível controlar pragas desde baratas e outros insetos com mais facilidade", afirmou Franch.