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Pesquisadores descobriram que uma espécie de aranha, que habita o sudeste asiático, usa uma técnica para se esconder de predadores e, ao mesmo tempo, atrair suas presas. Essa técnica da camuflagem é bastante comum na natureza entre outras espécies, a Phrynarachne ceylonica, conhecida popularmente como aranha-caranguejo, escolheu a aparência e o cheiro de fezes de pássaros para imitar.

‘“Os pássaros, em sua maioria com boa visão, não vão atacar o que aparenta ser seu próprio rejeito”, disse o pesquisador Joseph Koh, do Museu de História Natural de Cingapura, em entrevista à “New Scientist”. “Os nódulos no corpo e as bordas ásperas reforçam ainda mais a aparência de fezes”.

Por se apoiar na camuflagem, a Phrynarachne ceylonica passa a maior parte do tempo imóvel em folhas de plantas, apenas esperando a aproximação de suas presas. Quando a aranha se move, a ilusão se desintegra, pois suas patas dianteiras se esticam, o aracnídeo possui o corpo brilhante, que passa a impressão de molhado de fezes frescas. Para aprimorar o disfarce, a aranha fica sobre uma fina camada de seda, para simular o respingo seco dos excrementos dos pássaros.

O estudo, apresentado, na Austrália, destaca que essa é a primeira evidência de camuflagem “visual e química” em animais. “As aranhas-caranguejo não apenas se parecem com excrementos de pássaros em cor, tamanho e formato, mas elas também têm o cheiro”.

Em testes em laboratório, os cientistas colocaram a Phrynarachne ceylonica junto com uma espécie de aranha saltadora, conhecida predadora, e com moscas domésticas, como presas. Os resultados mostraram que emissões químicas das aranhas-caranguejo foram capazes de afastar mais predadores e atrair mais presas do que grupos de controle.